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Massacre de l'Anticoste

Un drame sans nom

Printemps 1829 : Le naufrage du Granicus reste une triste histoire de massacre et de cannibalisme ancrée dans les légendes d’Anticosti. Elle a été racontée à Placide Vigneau par Basile Giasson, décédé à Natashquan en 1873 à l’âge de 93 ans. Le récit a également été relaté par Mgr Charles Guay dans Lettres sur l’île d’Anticosti.

Paysage en niveaux de gris

Au printemps 1829, le capitaine Giasson et son équipage étaient partis des Îles-de-la-Madeleine pour faire la chasse aux loups marins à Anticosti. Étant sur le point de manquer d’eau fraîche, il a décidé d’aller au poste de secours tenu par Olivier Godin à la Baie-du Renard. Il ignorait alors que Godin avait quitté le poste et que toutes les provisions destinées aux naufragés avaient été rapatriées à Québec. Sur le sentier conduisant à la maison, à l’intérieur de celle-ci et dans un hangar à proximité, ils découvrirent de nombreux corps mutilés. Dans une chambre, ils trouvèrent le cadavre d’un géant [...] à côté duquel un grand chaudron contenait encore des restes humains. Il semblait bien que ce grand gaillard avait assassiné tous ces pauvres gens et s’en était nourri.

En parcourant le carnet de bord du bateau, la dernière inscription du capitaine remontait à peine à quelques jours précédant le drame. L’équipage s’occupa de creuser une fosse commune et y transporta les restes de ces pauvres naufragés.

En 1849, Charles Lever, un auteur de nouvelles irlandais bien populaire, aidé des illustrations de Hablot K. Brown, a en quelque sorte récupéré ce personnage dans son récit intitulé The Confessions of Con Gregan.

Le récit complet est rapporté dans les écrits de Placide Vigneau et peut être consulté en ligne sur le site de la BanQ.

Vigneau, Placide, Massacre de l’Anticoste tiré de Récits de naufrages, 1829-1902. Archives nationales du Québec à Sept-Îles, fonds Placide Vigneau (P48,S1,D2.6)

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